QUE ES LA HERNIA INGUINAL?

Dr. Alberto Marin

Una hernia es una condicion en la cual porciones del intestino o elementos del interior del abdomen protuyen a traves de un defecto de los musculos abdominales (defecto de pared).

Este tipo de hernia ocurre en la region inguinal (el area entre el abdomen y la cadera). Se denomina "inguinal" porque los intestinos presionan a traves de una porcion debil en el canal inguinal, el cual es una abertura en forma de triangulo entre las capas de los musculos abdominales cercanos a la ingle.

En sentido mas general, existen dos tipos de hernia inguinal: Directa, e Indirecta.

La hernia indirecta, es la mas frecuente, y ocurre en edades mas tempranas, sin predilecion de sexo, y se aprecia a cualquier edad (desde el nacimiento hasta la vejez). Aparece siguiendo la persistencia del conducto peritoneovaginal, sitio por donde desciende antes del nacimiento los testiculos en el varon y el ligamento redondo en la mujer.

La hernia directa, menos frecuente, aparece en edades mas avanzadas, y protuye a traves de un verdadero defecto o punto debil en la pared del canal inguinal.

La obesidad, el embarazo, levantamiento de objetos pesados, y el esfuerzo intenso durante la defecacion pueden ser la causa de que el intestino presione contra el canal inguinal y se produzca la hernia.

Los sintomas de la hernia inguinal pueden incluir los siguientes:

  • La presencia de una tumoracion en la ingle, cerca de la cadera.
  • Dolor inguinal
  • En casos severos, obstruccion parcial o completa del intestino.

Sin embargo, puede permanecer asintomatica y solo ser detectada por la exploracion fisica orientada en fases iniciales.

Cuando se diagnostica una hernia inguinal, derecha o izquierda, se debe determinar si es o no COMPLICADA. Se dice que una hernia se puede complicar con Incarceracion y con Estrangulacion.

  • Hernia no complicada. La hernia protuye sola o mediante esfuerzos, formando la tumoracion que se aprecia por el paciente y el medico durante la exploracion. Se dice que es REDUCTIBLE porque el contenido abdominal regresa en forma espontanea o mediante maniobras manuales.

  • Hernia complicada

  • Hernia Inguinal Incarcerada: es cuando parte del contenido abdominal protuye a traves del defecto herniario formando una tumoracion que "no se regeresa" a pesar de los esfuerzos del Paciente y del Medico (hernia no reductible). Puede llegar a ser muy dolorosa y requerir de cirugia de urgencia.

  • Hernia Inguinal Estrangulada: es cuando la parte del contenido abdominal que protuye, ademas de que no rgersa al abdomen, sufre por falta de circulacion, lo cual en caso de tratarse de intestino delgado, colon, etc, necesitara de cirugia urgente por el peligro de necrosis (muerte) intestinal y peforacion. Esto ultimo es una complicacion temible de la hernia complicada, ya que parte de su tratamiento es la reseccion intestinal del segmento afectado.

El Doctor diagnosticara una hernia mediante la exploracion fisica, donde se apreciara el defecto de la pared abdominal y la protusion del contenido intraabdominal a traves del mismo. En caso de ser reductible y no complicada, solo la exploracion fisica es necesaria para completar el diagnostico.

En caso de complicacion (hernia no reductible, incarcerada o estrangulada), se requieren estudios adicionales, tales como examenes de laboratorio y radiografias de abdomen, esto con la intencion de valorar una probable obstruccion intestinal, y el estado general del paciente, y tratar de corregir alteraciones hidroelectroliticas y acidobase potenciales. El paciente muy probablemente requerira de cirugia urgente. Parte de los estudios se consideran entonces examenes proeperatorios.

El tratamiento principal de la hernia inguinal es la CIRUGIA. De preferencia se debe efectuar como un procedimiento electivo y programado, donde el paciente acuda a la operacion en las mejores condiciones generales, antes de que las complicaciones hagan su aparicion. No hay una edad determinada para operar, ya que si un recien nacido es portador de una hernia inguinal y sus condiciones lo permiten, debe ser operado a la brevedad, por el alto indice de complicaciones la elevada morbi mortalidad de las mismas.

Como en todas las cirugias, en pacientes que se encuentran con muchas enfermedades asociadas, con un riesgo quirurgico elevado, se debe valorar el riesgo-beneficio de la cirugia, y de ser posible, realizarla en el mejor momento y bajo la mejor tecnica anestesico quirurgica que conlleve menor riesgo para el paciente.

La cirugia se denomina HERNIOPLASTIA, y consiste en cerrar el defecto en el canal inguinal, ya sea mediante tecnicas convencionales, de las cuales existen distintos procedimientos en los cuales los resultados van de acuerdo a la experiencia personal del cirujano, hasta las mas recientes tecnicas laparoscopica.

En la cirugia "abierta" o convencional, ocasionalmente sera necesario colocar una malla para brindar mejores resultados y menos posibilidades de recidiva de la hernia. En la cirugia laparoscopica, siempre se coloca malla. Sin embargo, la malla es de un material inerte y probado, siendo muy raras las apariciones de rechazo inmunologico a la misma.

Una ventaja de la tecnica convencional, es que se puede realizar con seguridad bajo ANESTESIA LOCAL, lo cual resulta sumamente importante en pacientes con alto riesgo operatorio, quienes han tenido problemas con la anestesia general, o bien, quienes no desean la anestesia raquidea. Ademas, la recuperacion postoperatoria es mas rapida, con menos dolor y alta hospitalaria a las pocas horas de operado.

Actualmente, la hernioplastia con colocacion de malla es considerada la MEJOR tecnica:

  • Se realiza una tecnica libre de tension, que evita el desgarro de los tejidos y por ende,

  • Hay menos dolor postoperatorio

  • Recuperacion mas rapida y retorno al trabajo.

La hernioplastia LAPAROSCOPICA o de minima invasion, cada dia tiene mayor aceptacion entre medicos y pacientes, por sus multiples ventajas: menos dolor, rapida recuperacion y menor estancia hospitalaria.

Sin embargo, las aplicaciones e indicaciones absolutas de la HERNIOPLASTIA LAPAROSCOPICA son:

  • Cuando se requiere de una rapida recuperacion y retorno al trabajo.

  • Deportistas. El regreso a las actividades normales y rendimiento fisico se alcanza a la semana, con la seguridad de que inmediatamente despues de la cirugia, el paciente puede efectuar cualquier esfuerzo fisico con la completa seguridad de que la hernia no regresara.

  • Hernia inguinal bilateral. Por el mismo abordaje, se pueden reparar las dos hernias, derecha e izquierda, sin necesidad de hacer dos inciones para ello.

  • Hernia inguinal recidivante

  • Cuando la hernioplastia se realice con otros procedimiento abdominal en el mismo tiempo quirurgico (vesicula biliar, hernia hiatal) siempre y cuando el procedimiento no sea contaminado.

  • Preferencia, eleccion y convencimiento del paciente.

A hernia is a condition in which part of the intestine bulges through a tear in muscles in the abdomen. An inguinal hernia occurs in the groin (the area between the abdomen and thigh). It is called "inguinal" because the intestines push through a weak spot in the inguinal canal, which is a triangle-shaped opening between layers of abdominal muscle near the groin. Obesity, pregnancy, heavy lifting, and straining to pass stool can cause the intestine to push against the inguinal canal. Symptoms of inguinal hernia may include a lump in the groin near the thigh; pain in the groin; and, in severe cases, partial or complete blockage of the intestine. The doctor diagnoses hernia by doing a physical exam and by taking x-rays and blood tests to check for blockage in the intestine. The main treatment for inguinal hernia is surgery to repair the opening in the muscle wall. This surgery is called herniorrhaphy. Sometimes the weak area is reinforced with steel mesh or wire. This operation is called hernioplasty. If the protruding intestine becomes twisted or traps stool, part of the intestine might need to be removed. This surgery is called bowel resection. (Bowel is another word for intestine.)


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Dr. José Alberto Marín Armenta
Especialista en Cirugia Digestiva y Endócrina
Cirugia Laparoscópica
CLINICA MEDICA DE ESPECIALIDADES

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